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04/09/2013

Le Syngnathe : le petit cousin de l'Hippocampe

syngnathe, hippocampe, thau, bouzigues, mèze, sète, La famille des Syngnathidae regroupe des poissons osseux parmi lesquels on retrouve les Hippocampes et les 14 espèces de Syngnathes. Ils s’apparentent par leur morphologie, leur mode de reproduction (incubation par le mâle), mais aussi pour une bonne part par leur mode de vie.

Moins connu que leurs cousins, quatre espèces de Syngnathes vivent dans les eaux de l'étang de Thau : le Syngnathe à museau long (Syngnathus tenuirostris), le Syngnathe nageur (Syngnathus taenionotus), le Syngnathe de lagune (Syngnathus abaster) et le Syngnathe fil de fer (Nerophis ophidion).

Le syngnathe a un camouflage remarquable qui est assorti avec son milieu constitué de posidonies, de zostères et de fond sablo-vaseux. Il est donc souvent difficile à apercevoir car ils nagent lentement par ondulations de la nageoire dorsale et des ondulations du corps. Cette grâce conjuguée à son camouflage le rend furtif mais lorsqu'il est repéré il est malheureusement facile à attraper. 

 "Le Syngnathe se nourrit de petits invertébrés (crevettes) ou de petits alevins de poissons; sa bouche est petite, dépourvue de dents et son museau fonctionne comme une pipette". 

Tout comme l'hippocampe, après la parade nuptiale ils s'accouplent et la femelle dépose alors les ovules dans la poche ventrale du mâle qui les fécondent au passage. Ainsi formés les œufs sont incubés jusqu'au terme de la gestation où le mâle rejette des petits alevins complètement formés.  

Grâce aux informations publiées par "Hippo Thau" nous pouvons rappeler les différentes caractéristiques des espèces identifiées dans le bassin de Thau :

- Syngnathe de lagune - Syngnathus abaster

Museau droit relativement court (environ la moitié de la longueur de la tête). Taille : 12-15 cm. Coloration brune à verte ; des stries verticales claires chez les femelles adultes. Garde souvent la queue au contact du fond ; rarement à découvert. Espèce très littorale en général

- Syngnathe nageur - Syngnathus taenionotus

Museau droit, comprimé latéralement, 7 fois plus long que haut. Taille : 20-25 cm. Coloration très variable, beige, brune, parfois vert vif. Nage en permanence, le corps horizontal, parfois vertical le long des feuilles de zostères.

- Syngnathe à museau long - Syngnathus tenuirostris

Museau très long (7 à 9 fois plus long que haut). Une bosse sur la nuque, la tête formant un angle avec le corps. Taille : 30-39 cm. Grandes zones sombres alternées avec des anneaux plus clairs, mais dessins parfois peu discernable. Toujours au contact du fond.

Syngnathe fil de fer - Nerophis ophidion

Corps extrêmement filiforme, dont l’arrière se tortille autour des feuilles de zostère. Museau droit. Taille : 20-25 cm. Coloration verte, plus ou moins franche. Lignes contrastées sur la tête des femelles. Toujours caché dans les herbiers.

 

Vous l'avez compris ce poisson est un animal plutôt sympathique qu'il vaut mieux laisser tranquille